Print Friendly, PDF & Email

De haarkleur

Haarkleurenpalet. Blonde, bruine en zwarte haarkleurHoewel zij voor ieder mens anders is, liggen slechts twee types melanine, een pigment dat in het hart van de haarwortel geproduceerd wordt, aan de basis van de haarkleur. In de loop der jaren vertraagt de productie van dit pigment op natuurlijke wijze, waardoor het haar stilaan wit wordt.

 

 

 

Melanine, een natuurlijk pigment

De kleur van de haren, ongeacht of ze bruin, blond of ros zijn, wordt bepaald door een natuurlijk pigment, melanine, dat ook verantwoordelijk is voor onze huidskleur. Dit proteïnehoudend pigment is het gevolg van de omzetting van een aminozuur, tyrosine, door een enzym, tyrosinase. Het wordt geproduceerd door grote stervormige cellen die zich in de haarwortel bevinden, de melanocyten. De kleine melaninekorrels worden vervolgens overgedragen aan de keratinocyten die de haarschacht vormen. Deze wordt op die manier gekleurd zodra hij verschijnt en blijft dat ook totdat hij 3 tot 5 jaar later op natuurlijke wijze uitvalt. Melanine vertegenwoordigt echter maar ongeveer 1% van het totale gewicht van het haar, zelfs bij de donkerste haardossen.
Onze haarkleur wordt bepaald door onze genetische code, maar ook externe factoren (zon, zout…) kunnen bijdragen aan het verbleken van het hoofdhaar door het oxyderen van de melanine.

Twee types melanine voor een oneindig kleurenpalet

Het menselijk haar kent oneindig veel kleurschakeringen, van witblond tot bijna pikzwart. Er bestaan echter maar twee verschillende types melanine : het eerste (eumelanine, bruin tot rood) is verantwoordelijk voor bruin tot zwart haar, terwijl het tweede (phaeomelanine, rood tot geel) zorgt voor blonde tot rosse haren. De verhouding van deze twee types melanine en de totale hoeveelheid aanwezige pigmenten bepaalt de uiteindelijke haarkleur.

Als het haar wit wordt

In de loop van de vernieuwingscycli van de haren raken de melanocyten van de haren uitgeput en worden zij schaarser, in tegenstelling tot deze van de huid die door eenzelfde enzym beschermd worden. Dan produceren de melanocyten minder en kleinere melaninekorrels. Recente onderzoeken hebben uitgewezen dat het verschijnen van witte haren ook verband houdt met een communicatiestoornis tussen de melanocyten en de keratinocyten, waarbij de eersten er niet langer in slagen hun melaninekorrels door te geven aan de tweede.

Hierdoor worden de haren geleidelijk aan wit of grijs. Deerfelijkheid speelt ook een belangrijke rol bij dit fenomeen: gewoonlijk doet het zich voor vanaf 40 jaar, maar bij bepaalde personen kan het ook veel vroeger voorkomen. Ook stress, roken, een buitensporige blootstelling aan de zon, voedingstekorten en bepaalde ziektes kunnen het wit of grijs worden van het haar versnellen.

Grijs haar is op zijn beurt slechts een optisch effect dat voortvloeit uit de mix van witte haren met de nog gekleurde haren.