Print Friendly, PDF & Email

Alopecia areata

iStock_000012881997_Large_02Op deze pagina krijgt u een algemeen overzicht van haaraandoeningen.

Alopecia areata is een nog tamelijk onbekende vorm van alopecia, die zich manifesteert in de vorm van ronde, volledig haarloze plekken die in een snel tempo verschijnen. Zij is echter minder zeldzaam dan gedacht (1% van de bevolking kampt met dit fenomeen) en treft vrouwen net zo goed als mannen, hoewel ze zich vaak voor de leeftijd van 20 jaar voordoet.

Plotse en plaatselijke haaruitval

Alopecia areata wordt gekenmerkt door het plotse verlies van alle haren in één of meerdere zones van de hoofdhuid. Dan verschijnen ronde plekken gladde huid met een diameter van enkele centimeters, vaak rond het achterhoofd (in de nek en rond de oren). De plekken kunnen geleidelijk aan groter worden en grote haarloze zones beginnen vormen. Aan de rand van de aangetaste plekken zitten kleine korte haartjes (1 tot 2 cm), die ongewoon dun zijn aan de wortel.
Alopecia areata tast soms ook andere zones aan: ter hoogte van de baard, de wenkbrauwen of op ieder behaard gedeelte van het lichaam kunnen kale plekken ontstaan.
In het merendeel van de gevallen (95%) blijft alopecia areata beperkt tot slechts enkele plukken haar of lichaamshaar. In zeldzame gevallen wordt echter de volledige hoofdhuid aangetast (dan spreekt men van alopecia “totalis”) of het volledige lichaam (alopecia “universalis”).
Alopecia areata treft zowel mannen als vrouwen, maar vooral bruinharigen en jongeren.

Nog tamelijk onbekende oorzaken

De oorzaken van alopecia areata zijn vandaag nog altijd niet heel duidelijk. Zij lijkt verband te houden met een auto-immune ontstekingsziekte: om een nog onbekende reden valt het immuunsysteem plots de haarfollikels aan en legt hun activiteit stil, echter zonder ze te vernietigen. Terwijl bij andere vormen van alopecie de hoofdhuid glad wordt, blijven bij alopecia areata de haarzakjes behouden: de haarfollikels bevinden zich in slaaptoestand, maar zijn klaar om hun activiteit te hervatten.
Stress schijnt ook een belangrijke rol te spelen bij alopecia areata: vaak hebben mensen die hierdoor getroffen worden, in de voorgaande weken of maanden een zware emotionele schok te verwerken gekregen (overlijden van een dierbare, echtscheiding, diepe angst, radicale verandering van de levensstijl…).
Alopecia areata kan tot slot ook erfelijk bepaald zijn: 20 % van de personen die aan alopecia areata lijden, hebben familieleden die er ook door getroffen zijn.

Een variabele evolutie

In de meeste gevallen geneest alopecia areata spontaan en keert het haar na enkele maanden terug, zelfs zonder enige vorm van behandeling. Het haar begint vaak terug te groeien in de vorm van een dunne witte donslaag, om vervolgens dikker te worden en stilaan zijn kleur terug te krijgen.
In zeer ernstige gevallen (alopecia totalis of universalis) zijn de vooruitzichten echter minder optimistisch en kan de haargroei of het terugkrijgen van de vroegere dichtheid moeizaam verlopen.
Bovendien heeft alopecia areata vaak een terugkerend karakter: de helft van de getroffen personen kent een terugval, soms meerdere jaren na de eerste aanval.
Om de kans op het terugkrijgen van een volle haardos te vergroten en de risico’s op terugval te beperken, raden wij u aan een dermatoloog te raadplegen zodra u een kale plek ziet verschijnen: er bestaan verschillende plaatselijke of orale behandelingen om de auto-immuunreactie die aan de oorsprong van alopecia areata ligt, in te dijken en de teruggroei van de haren te stimuleren.